Mont Ventoux

Mont Ventoux – De Kale Berg. Met 1909 meter de hoogste berg van de Provence, daarom ook wel de Reus van de Provence genoemd. Omringt door de dorpen Bédoin, Malaucène en Sault. Na 1.600 meter houdt de bebossing op en begint het zo kenmerkende maanlandschap. De wind en de Mont Ventoux zijn onverbrekelijk verbonden met elkaar. Met name de Mistral kan zorgen voor plotselinge temperatuurverschillen op de berg. Zo kan de temperatuur in de dorpen en op de top wel 10-20 graden schelen.

 

Het uitzicht vanaf de top is adembenemend. De Vaucluse ligt aan je voeten en in de verte zijn de contouren van de Franse Alpen duidelijk zichtbaar. Op een heldere dag is zelfs de Mont Blanc zichtbaar.

 

Talloze heroïsche gevechten zijn hier tijdens Tour de France etappes uitgevochten. Hier stierf Tommy Simpson op 13 juli in 1967. Hij zwalkte van links naar rechts in zijn achtervolging op de koplopers en viel van zijn fiets. Hij dwong omstanders hem weer op zijn fiets te zetten, trapte nog enkele meters door en viel opnieuw om nooit meer op te staan. Het monument voor Simpson, een kilometer onder de top vanuit Bédoin is hiervan nog stille getuige.

 

Maar ook het gevecht tussen Lance Armstrong en Marco Pantani tijdens de Tour de France van 2000 is er een om in te lijsten. De mannen maakten zich los van de andere koplopers en streden voor de overwinning. Pantani won en Lance beweerde dat het een cadeautje was. Het is nooit meer goed gekomen tussen deze mannen.